Google+
Сделка с дьяволом Christmas КЛАССИКИ. ФРЭНК ГЕРБЕРТ ЕСЛИ БЫ. УТОПИЧЕСКИЕ ЭКСПЕРИМЕНТЫ
Рассказы читателей: Ярмарка

Ярмарка

Местная ярмарка никогда не пользовалась особой популярностью среди народа. Да и у купцов – тоже. Уж не говоря о фокусниках и им подобных… Однако ж один всё же решился попытать счастье.

Он устроился на траве между вагончиком алхимика (тот рекламировал средство от облысения, ни разу не сработавшее, но его всё покупали и покупали) и телегой, с которой дюжий крестьянин в зелёной рубахе продавал медовые соты.

Фокусник Маверик Рой, как представился смельчак, предложил зрителям самим выбрать фокус, который они хотят увидеть. Молодой, лет двадцати трёх, Рой не вызывал особого доверия у людей. Во-первых, он носил короткую бородку клинышком и холёные короткие усы. А маллийцы считали, что бороды носят только колдуны и лепреконы. И они не те, кому можно доверять. Да ещё Маверикбыл облачён в потёртую кольчугу и грязный серый плащ, который некогда был снежно-белым, и на нём даже теперь можно было увидеть вышитый красными нитками крест. Вы ещё скажите, что так одеваются фокусники? Да, ещё он, кромевсего прочего, был рыжим. Что ж, вы окажетесь правы, заявив, что это совершенно не их «амплуа». Но только если говорить не о Маверике Рое.

Когда-то, но сам он утверждает, что и даже и сейчас, Маверика звали рыцарем. Рыцарем Ордена Красного пути. Члены этого Ордена считали своей святой обязанностью охранять дороги и пилигримов, ими пользовавшихся. Причём неважно, от кого: от разбойников или от нечистых на руку стражей, или от мытарей. Именно поэтому в один прекрасный день сильные мира сего (а ещё точнее– королевств Маллония, Ллевелиния и Жиронда) решили, что Орден приноситтолько вред. Тысячи людей, что были спасены рыцарями Красного пути, в расчёт не брали. Как обычно, собственно.

Рыцарей брали по одному в их домах и замках, но несколько сотен всё же решили дать бой. Вот уже шесть лет трубадуры поют «Балладу Обречённых». Эта баллада повествует о том, как двести двадцать семь рыцарей пошли в коннуюатаку на семь тысяч врагов. И знаете, что? Нет, они не выиграли. Но двое из них выжили. Эта была странная пара: магистр Балдуин ле Сенешалье и рыцарь. Аимя рыцаря было… правильно, имя было Маверик Рой. И он дал обет, что найдётмагистра, чтобы потом возродить Орден. Или хотя бы отомстить королям, чьими усилиями на свете осталось всего двое тех, кто чтит память Красного пути.

Но дать обет и выполнять его – это две совершенно разные вещи. И поэтому,чтобы не умереть от голода и холода, Маверик зарабатывал себе на жизнь, иногда становясь фокусником. Как сейчас, к примеру.

- А жонглировать умеешь? – внезапно спросил бортник.

- Я умею всё, сударь!

Ну да, всё, кроме умения скрывать своё происхождение. Ведь некоторые могли и припомнить, что за знак был у рыцарей Красного пути…Как раз красный крест, что был вышит на плаще у Маверика. И как его ещё не поймали?

- Ну, так жонглируй, а я, может, медком тебя угощу! – расхохотался бондарь.

Маверик, ничуть не обидевшись, поклонился немногочисленным зрителям. И, не разгибая спины, подкинул вверх два кожаных шарика. Через мгновение к ним присоединились ещё трое из братьев-близнецов, и только тогда Мавериквыпрямился, начиная жонглировать. Бондарь смотрел на это, широко раскрыв глаза. Не сильно местных баловали «волшебством», ой не сильно. Рой помнил, как в Далфаре, столице Маллонии, его подняли на смех с этим фокусом. А тут ему повезло…

- Надеюсь, бедному фокуснику будут вознаграждены его усилия? – улыбнулся Рой, выставив вперёд правую руку, в которую начали падать шарики.

- А, чего? – нет, не умёл Маверикговорить «по-простому», так, чтобы его понимали местные. – А, да, вот, держи.

Бондарь слез с телеги, взяв держа в руках соты, полные мёда. Что ж, для негоэто была лучшая награда фокуснику. Маверик благодарно кивнул, когда мужичок передал ему соты, ещё раз сказал «спасибо» и вернулся на повозку. Рой надеялся, что кто-нибудь ещё попросит показать какой-нибудь фокус. Одним мёдом не наешься, да и не заплатишь за ночь в таверне.

- А амлюзии показывать умеешь? – внезапно спросил ещё один крестьянин, насмешливо глядя на Маверика.

- Амлюзии? – Рой переспросил, совершенно не понимая, чего от него хочет человек.

- Ты что, не знаешь, что такое амлюзии? Ну ты, парень, даёшь! Фокусник ещё! Этокогда такие фигуры из дыму появляются, драконы там, или города призрачные…

- Нет, я не иллюзионист!

Маверик просто ненавидел расплодившихся в последнее время иллюзионистов: колдуны-недоучки, которые только и владели слабой формой волшебства иллюзий. Они отнимали хлеб у таких, как Рой! И пот в три ручья у них со лба нелился…

- Ну, как знаешь, парень, - человек поплёлся дальше, рассматривая предлагаемые на ярмарке товары.

Остальные тоже начали расходиться. Все, кроме одного. Оставшийся зритель был весьма странным: впалые щёки, синяки под глазами, седые волосы, хотя,скорее всего, ему было не больше сорока лет. Но вот и он покачнулся, готовясь сделать шаг. Что ж, похоже. Зря Маверик так напрягался, жонглируя… Но что это?  Странный человек направился к Рою.

- Мне понравилось твоё выступление, фокусник. Я хотел бы наградить тебя.

Рука странного зрителя змейкой залезла под рубашку, а потом выудила мешочек. Старый, потёртый, кожаный мешочек для монет. Маверик предвкушал медяк. Да, на него можно было бы купить две тарелки похлёбки, кусок хлеба и ещё,возможно, осталось бы на яблоко…

Но зритель странно напрягся, и его дрожащие пальцы выудили из мешочка запыленный, слегка потёртый…золотой!

Маверик сначала не верил. Может быть, это тоже фокусник? Или какой-нибудь эксцентричный колдун, решивший поразвлечься, издеваясь над бедным фокусником? Но нет, золотой выглядел очень натурально… А что, если подделка? Рой давно перестал верить в людские добро и честность, и поэтому никак не мог поверить, что это настоящий, самый что ни на есть золотистый золотой!

- Ты возьмёшь эту монету в дар? – слова странного зрителя звучали как-то…странно. Даже с некоторой…надеждой, что ли…

- Спасибо, я не знаю, как Вас отблагодарить, - Маверик не верил своему счастью, когда в его руках оказалась золотая монета. Есть всё же справедливостьна этом свете!

- Вот и славно. Тебе спасибо, фокусник, - странный зритель резко одёрнул руки, и, стараясь не глядеть ни в глаза Маверику, ни на монету, поспешил прочь от странствующего рыцаря.

- Странно всё-таки, - прошёптал Рой, решив, что ему на ярмарке больше нечегоделать.

 Ярмарка проходила на перекрёстке трёх дорог, а невдалеке рос тисовый лес, в котором виднелись дубы и редкие сосны. Рой решил пойти по северо-западной дороге, которая вела в недалёкую Ллевелинию. Маверик шёл по пустынной пыльной дороге, сжимая в кулаке золотой. Ему до сих пор не верилось, чтоему заплатили столько за простой, в общем-то, фокус. Пусть и каким-то странным был тот зритель, а уж то, как он передал монету Маверику, - совершенно непонятным. Рой шёл и думал, что же он сможет купить на целый золотой. Наверное, сначала…

Внезапно Маверик остановился, глядя вправо, в гущу леса. Странствующему рыцарю показалось, что он видел там кого-то. Рой потянулся к поясу… и только потом вспомнил, что его старый меч был потерян ещё в битве с воинством трёх королевств. А у него даже ножа не было…

- До чего же ты дошёл, Мав, - прошептал Рой, продолжая оглядываться.

Но нет, похоже, ему просто показалось. Это всё от волнения. Ну ничего, вот доберётся до какой-нибудь таверны, там-то этот золотой и…

И опять движение в гуще леса. Только  теперь, кажется, поближе. Маверик резко остановился.

- Вот привидится же! – прорычал Рой.

Вдруг среди деревьев он смог различить очертания фигуры человека. Нет, не совсем человека. Ростом не выше пояса Маверика, он был облачён в тёмно-зелёный сюртук и штаны такого же цвета, вертя в руках суковатую палку с позолоченным набалдашником в форме оскаленной волчьей пасти. Лицо его было смуглым, а с подбородка спадала козлиная бородка.

- Ага, вот и лепреконы начали чудиться, - вздохнул Рой и продолжил путь.

Чтобы через мгновение остановиться. Сердце его сжалось, окутанное ходом страха. На лбу выступил холодный пот. Лепрекон. Лепрекон? Лепрекон! Это же бешеный лепрекон только что глядел на Роя своими зелёными глазками! Этот дух может сделать с путником что угодно…

  «Сделаю вид, будто его и нет» - решил Маверик, продолжая путь. Он чувствовал взгляд духа у себя на спине. Может быть, лепрекон решил позабавиться, пугая путников? Наверное…

Внезапно в голове у Маверика зашумело, когда дорожка начал заворачивать вправо, прямо… туда, где он только что пришёл.

Рой остановился как вкопанный. Ну да! Вон та сосенка, под которой стоял лепрекон. Он, кстати, там до сих пор стоит, и всё смотрит, смотрит, смотрит…

- Шутник проклятый, - осклабился Рой, надеясь, что в этот-то раз ему удастся нормально миновать тот поворот дороги.

Маверик ускорил шаг. Ему даже не стоило смотреть на лепрекона: Рой прекрасно знал, что дух всё смотрит и смотрит на него. Вот поворот, шаг… И опять в голове зашумело, в глазах зарябило, в ушах зазвенело… И опять – на пути тот же кусок дороги с лепреконом. Который всё смотрит и смотрит.

А что, если пойти назад? Демоны с ней, с Ллевелинией, можно и на ярмарке золотой потратить. Минута, и Маверик ругается, поминая всех жителей подземного мира, а лепрекон всё так же смотрит на странствующего рыцаря из-под сосны.

- Ну вот что тебе надо, а? – Рой подходит поближе к лепрекону.

А дух в зелёном сюртуке продолжает смотреть на него.  Смотреть… на кулак?Ну да, точно, он смотрит на правый кулак Маверика. Но почему? Ведь там же… золотой?! Точно!

- Так это твои деньги? – Рой, уже ничуть не боясь лепрекона (успел попривыкнуть, знаете ли), напрямую обращается к духу.

Тот кивает.

- Ну так забирай. И оставь меня наконец-то в покое! – раздражённо говорит Маверик и кидает золотой лепрекону под ноги.

Поворот и... всё то же самое. Вдруг Рой почувствовал, что кисть правой рукисжата в кулак, а в кулаке – монетка. Странно.

- Чего ты от меня хочешь, а? – Рой снова подходит к лепрекону.

Рыцарю давно надоело, что над одним из последних служителей Красного пути издевается какой-то лесной дух. Пусть и могущественный. Но всё же – дух. Не демон, не бог, не маг. Какой-то лесной дух…

Лепрекон показывает своей палкой на сжатый кулак Маверика.

- Монетку тебе надо. Я тебе её отдавал, - Рой говорит с духом как с маленьким ребёнком. С очень обидчивым и мстительным ребёнком.

Лепрекон снова показывает на сжатый кулак Роя, а потом на себя.

- Отдать. Медленно отдать? Нет, не медленно…

Глаза духа, сузившись, превратились в две щёлочки, в которых полыхал зелёный огонь.

- Ладно, прости, я не хотел…

Лепрекон улыбается, кивая в знак одобрения.

- Ага… Ладно…- Маверика не прельщала идея неизвестно за что извиняться перед лепреконом.

Но ещё менее его прельщала идея вечно бродить по этой дороге. Да ещё этот сумасшедший дух может выйти из себя, и тогда прощай, рыцарь Маверик Рой.

- Просто меня, дорогой дух лепрекон, за то, что кто-то, - глаза лепрекона снова сузились. – За то, что я взял монетку из клада. Надеюсь, ты не обидишься, если я верну её только сейчас?

Лепрекон протянул руку, выжидающе глядя на Маверика. Рой аккуратно положил монету в ладонь лепрекона, сжал её и побежал к повороту. Вот три шага. Дав шага. Шаг… И никаких лепреконов! Лишь зелёные холмы Ллевелинии вдалеке.

- Свобода! – рассмеялся  Маверик.

- Нехорошо брать чужое, Рой, нехорошо, - пробубнил он себе под нос, подкидывая в воздух золотой.

Да, лепрекону монетка очень нужна. Но у него их много, не так ли? А Рою ещё надо найти магистра…

- Клянусь, что верну её тебе, сумасшедший дух. Когда-нибудь, - рассмеялся Рой, а вслед ему нёсся крик взбешённого лепрекона…

8
ВСЕГО ГОЛОСОВ
15
Новый номер
В ПРОДАЖЕ С
24 ноября 2015
ноябрь октябрь
МФ Опрос
[последний опрос] Что вы делаете на этом старом сайте?
наши издания

Mobi.ru - экспертный сайт о цифровой технике
www.Mobi.ru

Сайт журнала «Мир фантастики» — крупнейшего периодического издания в России, посвященного фэнтези и фантастике во всех проявлениях.

© 1997-2013 ООО «Игромедиа».
Воспроизведение материалов с данного сайта возможно с разрешения редакции Сайт оптимизирован под разрешение 1024х768.
Поиск Войти Зарегистрироваться